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疫苗教会免疫系统抵御疾病

2020-12-15 11:01:40 来源:必威2020

必威2020 www.jkbxgz.cn   □复旦大学附属儿科医院临床免疫过敏科 王晓川

  人类在自然中生存不易。中国古代有巢氏的传说,体现了人类自我?;?,抗争来自自然中的威胁所迈出的坚实步伐。筑巢而居的一个重要目的是抵御其他动物对人类的袭扰,人们得以安居乐业。但自然界的生物体由庞大到微小,哪一类都可能对人类造成伤害。建筑房屋防住了动物,但肉眼难见微小的病菌依然会畅通无阻,于是有了人类历史上不断发生的瘟疫流行。现代人类高密度的群体化生活,也给病菌创造了传播捷径。今年新冠肺炎的全球大流行更让我们有了痛楚的切身感受。如何防住这些病菌?是人类必须面对的问题。

  免疫系统需要受“教育”

  在与疾病的斗争中人类一直在思考探索,如何应对这些无孔不入的微小病菌呢?中国古人已经有了哲学层面的洞悉“正气存内,邪不可干”,哪来的“正气”呢?天生就有的吗?我们都知道尽管新生儿很柔弱,他们也已经做好了充分的准备面对自然的各种挑战,但挑战是残酷的。从步履蹒跚,到身形矫健,需要一个摔倒重来,常年学习的过程。与此类似,我们看不见的人体免疫系统也要经历一个漫长的学习过程,这样才能真正拥有抵御疾病的“正气”。

  怎样学习?向谁学习?与自然抗争中学习,与肉眼看不见的病菌斗争中学习,只有经历了这个过程,身体才有了“正气”,才有了我们所说的免疫力。令人不安的是,任由病菌直接攻击,或许我们中一部分人可以幸免,但我们的损失太惨重,甚至是无法承受的。新冠肺炎如此,人类历史上许许多多的传染病更是如此。

  人类的生存智慧是无限的,从中国明代的人痘,到18世纪英国的牛痘,逐渐发展起来的近现代免疫学,重要的进步就是通过疫苗可以帮助我们抵御病菌。于是许多危及人类健康的传染病,在我们防不胜防的情况下,通过疫苗技术和应用,逐步得到有效的控制甚至根除。世界卫生组织1980年宣布天花在全球根除。之后的目标是根除小儿麻痹症,目前全球已经接近达成目标。许多严重的传染病都得到有效的控制。疫苗成为训练和健全我们免疫系统的“老师”。

  今天我们全球化、聚众生存,但常?;嵬床【乃僚?。现代社会能够欢聚,能够互通有无,背后重要的保障措施之一就是通过科学手段用疫苗“教育”了我们的免疫系统,使得它壮大得足以抵御许多病菌。

  疫苗要“因材施教”

  也许有人会问,为什么我们不能一劳永逸地战胜这些令人烦恼的传染病呢?似乎我们已经掌控了与自然相爱相杀的主动权,但并没有那么简单。人类在进步,自然在演化。面对自然,人类将会有无尽的挑战。譬如还没有完全控制许多已知的传染病,新演化出的艾滋病、新冠肺炎等。人类的生存无止境,人类与自然的生克关系也就无止境。所以新发传染病是我们必须永远面对的问题。与之相对应的是疫苗也将不断更新,才能有效地“教育”免疫系统。

  此外,疫苗虽然教会了免疫系统抵御疾病的能力,但随着时间的推移,这种能力也会衰减。许多科学研究证明了这一点,如麻疹疫苗接种后,人体产生的抗麻疹能力会随着年龄而衰减。虽然新冠肺炎疫苗还没有上市,但科学家和老百姓所关心的问题之一是它所产生的?;ぷ饔媚艹中嗑??道理是一样的。对于很多普遍易感的传染病,如果我们不考虑免疫力的衰减问题,听之任之,我们就会再度面对感染的威胁。如何解决这一问题呢?让疫苗再次教育我们的免疫系统。这在科学上讲就是“强化免疫”,是让免疫系统温故而知新。

  也许有人会提出,每个人的免疫状况不同,免疫自身或其他许多疾病也会影响我们免疫系统受教育的能力。的确如此!这也是我们现代免疫工作者所必须正视的问题。

  当我们面对传染病的严重?;?,我们首先考虑的是绝大多数人群的安全,没有能力,也没有条件对不同的个体采取不同的措施。这是“求同存异”的阶段。

  但当我们总体控制住了传染病的肆虐,随着认识的深入,尤其是认识到不同个体的差异,这时社会和我们自己的要求就会提高,就会努力地去关注每个不同的个体,就会“求全责备”。这就是现代医学发展的趋势,也就是所谓个体化的过程。我们就会制定“特殊健康状况人群”使用疫苗的策略。但是由于自然的多样性、病菌的多样性、个体的多样性,这一过程必然是艰难而漫长的。

  总之,疫苗承担的是历练我们抵御疾病的内在功夫,补齐了我们抵御微小病菌的短板。各种不同的疫苗,帮助各种不同的人群,应对各种不同的病菌。这些是人类生存、发展和进步的重要保障。

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